O MORCEGO (Batman, 1943) e A VOLTA DO HOMEM-MORCEGO (Batman and Robin, 1949), as duas primeiras versões do Batman no cinema

Olhando em perspectiva, há quem ache (obviamente não os fãs) o Batman dos anos 60 engraçado. Nesse sentido, Adam West seria, na verdade, um sucessor de Lewis Wilson (1920-2000), que duas décadas antes vestiu o uniforme no cinema. O primeiro de vários atores que encarnariam o herói. Em junho de 1943, O Morcego chegou às matinês cinematográficas dos EUA em 15 episódios com cerca de vinte minutos cada, quatro anos após o personagem ganhar as páginas das HQs.

Produzida pela Columbia Pictures, responsável pela primeira versão live action do Superman, em 1948, a série teve direção de Lambert Hillyer (1889-1969): entre 1917 e 1949 o cineasta dirigiu mais de 160 filmes!

Douglas Croft and Lewis Wilson in Batman (1943)

A abertura provoca risos. Batman, melancólico, está em sua escrivaninha, na Batcaverna. Morceguinhos de papel voam para lá e para cá até um serelepe Robin dar as caras. A dupla sai de cena abraçada, dando vazão àqueles comentários maliciosos tidos como brincadeira por muitas pessoas – mas que foram sugeridos de forma séria pelo alemão Fredric Wertham (do livro Seduction of The Innocent).

O uniforme é nitidamente mais folgado que o corpo nada convincente do ator. Os chifres do capuz ficam caídos. A máscara de Robin lembra a do Zorro, com elástico prendendo-a ao redor da cabeça.

William Austin, Douglas Croft, Shirley Patterson, and Lewis Wilson in Batman (1943)

Durante a trama, Batman deixa a capa cair (e ela volta intacta na cena seguinte), cigarros (!) voam do cinto de utilidades (há vídeos no YouTube com a cena), o protagonista ressurge inteirinho depois de quedas mortais e, ainda por cima, o carro utilizado pelo Cruzado de Capa é a mesma limusine de Bruce Wayne. Se contar a história em si. Batman e Robin não atuam na clandestinidade. São agentes do FBI. E combatem uma figura excêntrica: Dr. Tito Daka.

Douglas Croft, J. Carrol Naish, and Lewis Wilson in Batman (1943)

O intrépido vilão, vivido por J. Carrol Naish, é líder de um grupo de traidores decididos a estabelecer o controle japonês sobre a América. Eram tempos de Segunda Guerra Mundial e tanto os quadrinhos como o cinema levavam ao público vilões do Eixo. É interessante notar que para viver um japonês foi escalado um ator norte-americano, à maneira do Mr. Yunioshi de Mickey Rooney em Bonequinha de Luxo (1961). Esse tipo de situação ocorreu durante muitos anos em Hollywood, revelando a luta que foi para que minorias conseguissem espaço na disputada indústria do entretenimento: vale lembrar que o clássico O Nascimento de Uma Nação (1915), de D. W. Griffith, tinha atores brancos interpretando personagens negros.

Nada disso obviamente impediu o sucesso da produção, que, inclusive, influenciou os gibis: pela primeira vez na mitologia do personagem a Batcaverna foi mostrada e, Alfred (William Austin), retratado como alguém magro e de bigode fino.

A Volta do Homem-Morcego

Johnny Duncan and Robert Lowery in Batman and Robin (1949)

A Volta do Homem-Morcego, de 1949, repetiria o sucesso e as esquisitices do seriado anterior. Apresenta um total de 15 episódios e foi distribuído pela Columbia Pictures, sendo lançado nos Estados Unidos em 16 de maio de 1949.

Nesta série, Batman e Robin foram interpretados respectivamente por Robert Lowery (1913-1971), que atuou em mais de 180 produções, entre séries e longas, e Johnny Duncan (1923-2016).

Lee Roberts in Batman and Robin (1949)

Na trama, o antissocial Professor Hammil (William Fawcett) cria um aparelho remoto capaz de controlar todos os veículos da cidade. Um misterioso sujeito conhecido como Mago rouba o equipamento. A dupla dinâmica atua ao lado do comissário Gordon (Lyle Talbot) buscando a captura do inimigo. E, claro, salvam a repórter Vicki Vale (Jane Adams) em diversas situações.

Em 1965, o seriado O Morcego seria relançado no formato maratona com o título An Evening with Batman and Robin e faria tanto sucesso. Não por que os espectadores o acharam bom. Mas davam gargalhadas ao assisti-lo. A Fox decidiu produzir uma nova versão do homem-morcego, dessa vez nas telinhas.

O Morcego
Batman.
EUA. 1943.
Direção: Lambert Hillyer.
Com Lewis Wilson, Douglas Croft, J. Carrol Naish, Shirley Patterson.
260 minutos divididos em 15 episódios.

A Volta do Homem-Morcego
Batman and Robin.
EUA. 1949.
Direção: Spencer Gordon Bennet.
Com Robert Lowery, Johnny Duncan, Jane Adams, Lyle Talbot, William Fawcett.
263 minutos divididos em 15 episódios.

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